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新人类物种现身 智人非地球唯一的人类物种

 人参与  2019-04-12 20:07:35   分类 : 新鲜事  发布:博盈彩票

人类发展到现如今也已经经历过很长时间的演变而对于人类的起源人们也有很多的考究,而科学家近日又有了新的发现在菲律宾发现了一种新的古人类物种。

 

智人

 

据英国《卫报》10日报道,法国国家自然历史博物馆等机构的专家在菲律宾北部吕宋岛的洞穴挖掘出一个距今约5万至6.7万年的古人类物种化石。考古学家估计这个新人种高4英尺(约1.22米),将其命名为“吕宋人”。从挖掘出的化石推测,吕宋人能够用两条腿走路,也能爬树,同时保留了一些极其原始的形态特征,尤其是他的足部趾骨形态同南方古猿很像。

英国伦敦自然历史博物馆人类起源研究部门负责人克里斯·斯特林表示,一大谜团是什么导致这个古人类物种灭绝,智人是否在其中起到了作用。

法国国家自然历史博物馆的弗洛伦特·德特洛阿表示,这一发现对曾盛行的人类进化史观提出新的挑战。

据悉,之前人们普遍认为,大约5万年前,人类祖先才从非洲分散到世界各地。德特洛阿说:“我们现在知道,这是一个复杂得多的进化史,有多个不同的古人类物种曾同智人同时代存在、杂交、灭绝。吕宋人就是其中之一。我相信会有更多发现表明,数千到数万年前,智人绝非地球上唯一的人类物种。”

吕宋人研究登上了Nature杂志

新发现的古人类化石出土于菲律宾北部的卡亚俄洞穴(Callao Cave)遗址中。实际上,早在2007年的时候,人们就已经在这个遗址中发现了一小块6万年前的古人类化石,但因为太过细小而无法确定其种属。

 

智人

 

卡亚俄洞穴内部景象。图片由Florent Détroit提供

相比之下,本次发现的化石就丰富得多,包括大量牙齿、指骨,以及腿部肢骨等等,埋藏年代在距今5万或7万年以前。

研究人员利用CT扫描和几何形态测量技术,发现这些古人类化石的形态极为特殊,与我们已知的任何古人类都不相同,而应该归属于一种全新的古人类物种。因为地处菲律宾主岛吕宋岛,所以研究团队决定将其命名为“吕宋人”(Homo luzonensis)。

 

智人

 

“吕宋人”化石,黄、蓝色是计算机后期处理所致,来源nature

具体来说,吕宋人的牙齿形态表现出了很多“进步”特征,比如齿冠小、齿尖少,这都与我们现代人比较相似。可与此同时,人们也在吕宋人身上找到了一些极其原始的形态特点,尤其是它的足部趾骨形态和南方古猿非常相像。要知道,南方古猿属是一群生活在距今约200-400万年前的古老人种。

可是吕宋人生存年代已经与现代人非常接近了,为什么还会保留着几百万年前的古老特征呢?

 

智人

 

CT扫描获得的骨骼化石内部截面(图片来源:参考文献1)

研究者认为,这或许与菲律宾独特的地理位置有关。菲律宾由大大小小7000多个孤岛组成,不仅岛与岛之间相互隔离,而且与西边的大陆也隔着一湾“深深的”海峡。

在过去的两百多万年里,无论海平面如何升降,菲律宾群岛始终没能和大陆连接在一起。也就是说,吕宋人生前生活的环境好似一个“桃花源”,和外面的世界几乎完全隔离,和其他古人类也缺少基因交流。正因为如此,吕宋人才能在免于外界干扰的情况下保持其古老的性状。

吕宋人从哪里迁徙来的?Détroit 博士对《知识分子》表示,“根据现有信息,以及亚洲史前古人类化石,我的直觉认为它们是亚洲直立人或者是中国直立人的后代。现在回答这个问题还比较早,我们还需要更多的工作予以佐证。”

复旦大学现代人类学教育部重点实验室李辉教授有类似的分析,他认为“最有可能的解释是,在约170万年前,直立人分布到了东亚与东南亚,在数次冰盛期海平面最低的时候,趁陆地向东延伸连接数个海岛,进入了东南亚最东部的几个岛屿,包括菲律宾群岛(吕宋岛)和小巽他群岛(弗洛勒斯岛)。而一旦气温略微上升,这些岛屿就与陆地分开,部分人群就被隔离在岛屿上,与大陆人群渐渐异化。几十万年的分化可形成物种差异,吕宋岛的人群和弗洛勒斯岛的人群由此形成了不同的物种。这种地理条件,除了菲律宾和小巽他群岛,还有苏拉威西岛。很期待不久的将来会发现苏拉威西人。”

 

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考古现场的工作照。图片由Florent Détroit提供。

至于这个新的人类物种什么时候灭绝?作者回复道,“目前我们已知最晚的吕宋人可追溯到5万年前,但我们并没有可靠的数据证实它们是如何灭绝的。”

 

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吕宋人的发现地点(图中红点),可见这个地方被大海包围,与大陆相隔离。(图片来源:Hellerick,Wikimedia Commons)

研究者尝试了使用古 DNA 方法来判别吕宋人的演化关系,但是实验并不成功。我们仍期待未来更多的考古发现,来揭开吕宋人身世之谜。

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